Are 苹果 and Google disrupting America'一个世纪的能源市场?

加文·普查斯\

苹果在今年早些时候签署了一项8.48亿美元的“直接访问”协议,绕过Pacific Gas&Electric Co.并直接从第三方太阳能提供商那里购买清洁能源,这是一个新闻。对于苹果公司而言,最大的胜利是一项合同,该合同锁定了未来25年的可负担能源。

但该交易也为企业购买可再生能源树立了历史先例,随着时间的流逝,这可能对传统公用事业产生巨大的财务影响。

能源交易开辟了新天地

通过签订太阳能合同,iPhone制造商正在使自己与太阳能绝缘。 价格波动 除了以不到一半的成本获得电力外,化石燃料还附带了这种燃料。展望未来,它可以将电力视为固定的,可预测的成本,这是一个诱人的主张,一定会引起其他大型电力购买者的兴趣。

苹果’对First Solar的投资’位于加利福尼亚州蒙特雷的2,900英亩太阳能电池板PV Flats也表明,公司已准备好将能源采购提高到一个新的水平。

紧随苹果之后’达成交易的消息传来,谷歌签署了一项为期20年的购买协议,以购买即将翻新的Altamont Pass风能设施生产的一半能源。那里的风力涡轮机将为公司提供动力’遍及加州附近山景城的Googleplex总部,再次有效地绕过了当地的公用事业。

风已经具有竞争力 with coal in many markets and just like 苹果, Google will enjoy stable prices for the next two decades.

公司不仅仅考虑廉价的能源信用

当然,企业采购可再生能源并不是什么新鲜事。多年来,英特尔和宜家等公司已经购买了可再生能源抵免额,即REC,以实现其可持续发展目标。

但是,随着时间的流逝,这些信用变得非常流行,以至于我们现在拥有几乎一文不值的RECS,其中有些信用每兆瓦时的价格仅为75美分。作为企业采购活动,它们现在仅相当于“洗绿钱”,因为低廉的价格破坏了REC市场,成为了新投资的力量。

这种批评促使诸如Whole Foods和PepsiCo之类的一些投资者缩减规模,转而专注于更实际的, 现场可再生项目 在自己的设施上。

Or, as in the case of 苹果 and Google, to think outside the box. Large power purchase agreements, like the ones the companies just announced, may prove to be a game changer.

此类交易为可再生能源提供商提供了向银行或其他投资者寻求融资以建设其工厂所需的抵押品。而且,这将帮助他们获得更便宜的信贷额度,从而增加对可再生能源的额外投资。

能源供应商回应

从历史上看,购电协议是长达30年的长期承诺。

但是现在这种模式也在改变,进一步扩大了对新的和创新的清洁能源计划的参与。

例如,得克萨斯州的零售电商MP2 能源意识到了较长合同的局限性。该公司制定了一项具有里程碑意义的为期两年的太阳能采购计划,该计划吸引了莱斯大学,双方于2015年2月宣布了一项合同。

如今,能源企业买家正在尝试新方法,他们’寻找愿意尝试的能源供应商。从苹果公司到莱斯大学,越来越多的大买家在进行明智的业务交易,这也为可再生能源的发展铺平了道路。

随着越来越多的能源购买者朝这个方向发展,电力公司将面临更大的压力来寻找 新的商业模式 –以及不基于批量销售或新的化石燃料发电厂建设的新收入流。

或者他们可能很快就将主要公司迁往清洁能源业务的竞争对手,并且在市场的重大破坏中’已经拥有一个多世纪了。

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