卡特里娜飓风后十年:我们'重新与时间赛跑

娜塔莉·佩龙宁\

十年前,我被送进了新奥尔良遭受重创的清理工作,这是我一生中最艰难的经历。

在接下来的几个月中,我经历了卡特里娜飓风特写的余波。这些图像仍然令人激动,以至于我至今很少谈论它们。我目睹了人类遭受苦难的证据,这将改变我的职业生涯和我的人’d become.

数十年来,科学家和工程师一直警告说,新奥尔良越来越容易遭受风暴袭击,并提出了预防大规模洪水的方法。然而,我们的保护 沿海湿地 继续以惊人的速度消失,我们的堤防仍然严重地存在缺陷。

后城’2005年8月29日,星期一,堤坝破了命,我穿着全套的危险品套装或防毒面具,花了几周的时间检查并监督了城市中受污染最严重的地点的清理工作,包括会议中心,Superdome,公共住房,收容所和医院。

大部分污染来自那些被困在这些地方,住在肮脏,没有浴室的人,或者是在没有电力或护理的医院中受苦的人。

在一个临终关怀医院,门上有痕迹,地板上有鲜血,这是留下有人死亡的唯一迹象。然后有成千上万的洪水泛滥的房屋-每个代表着处于危机中的家庭。

在所有的时间里,我沉迷于一个想法:这再也不会发生。必须有更好的方法来保护这个美丽的城市。

卡特里娜飓风是一个警钟,今天我们 ’重新看到进步的迹象:

  • 一个价值10亿美元,高26英尺的浪涌屏障是美国陆军工程兵团有史以来最大的设计建造项目,在整个沼泽地带绵延了近2英里。它给了新奥尔良没有保护’t have a decade ago.
  • 在路易斯安那州下’作为具有里程碑意义的2012年沿海总体规划,正在大力重建健康的沿海湿地。我们已经花费了超过10亿美元来重建我们的第一道防线屏障岛。
  • 未决 BP结算 将提供更多资金用于基本修复,包括使用 密西西比河的自然力量 及其沉积物来重建湿地,为风暴潮提供缓冲。
  • 洪水标准 要求由联邦政府资助的建筑物的建造高度至少比以前高2英尺-并指示各机构使用湿地,沙丘和其他自然防御设施,以提高沿海社区的弹性。
  • 就在上周,国际比赛中宣布了获胜者 变更课程设计比赛 为密西西比河三角洲及其依赖的当地经济体制定100年愿景。解决方案需要更多的研究,但明确的信息是:未来的三角洲需要小于今天的三角洲,但是如果我们有效地利用河流,就可以维持下去。’的沉积物和淡水资源。

但是还有更多的事情要做,我们’重新与时间赛跑。我们知道,将会有另一场风暴,随着更多的土地流失和海洋上升,风险将继续增加。

路易斯安那州每小时损失一个足球场湿地价值。自1930年代以来,该州失去了相当于特拉华州的土地面积。如果没有重大干预,科学家预测,到2060年,路易斯安那州将失去比罗德岛更大的土地,而足球场的损失率将翻倍至每30分钟一次。

我们也知道前进的道路将会很艰难。

三角洲地区的人们担心,随着沿海土地的重新设计,他们的生计和文化正在消失。业界担心其运营可能会受到限制。新奥尔良人担心,如果没有该系统以外的保护性湿地,新的堤防和浪涌屏障可能无法承受另一场超级风暴。

我们现在或将来采取的任何行动都不会对其他人造成痛苦,恐惧甚至是流泪。但是我们必须 现在就采取行动 否则无所作为的痛苦和苦难会更加严重。

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