什么 this summer'的热浪告诉我们有关美国的信息's electric grid

 蒂莫西·奥康纳\

 随着本周西南部三位数的热浪肆虐,对大范围停电的担忧又回来了。

加利福尼亚州’电网运营商已敦促家庭和企业提高恒温器的性能,并避免在繁忙的高峰时段运行耗电的电器–所有这些都是为了避免像这样的中断 we saw earlier this month.

留下的危险和昂贵的停电 80,000 Los Angeles residents in the dark then may have been limited to Southern 加利福尼亚州, but they should sound alarms nationwide. The world is changing, affecting how our grid works.

公用事业部门正在采取措施来适应和扩展其电力系统,以保持可靠性并适应不断增长的电力需求。 可再生能源,但他们需要加快步伐,而且要快。

我们有很多力量,但是没有足够的电网

所有电网运营商需要解决的最基本问题是他们是否’将有足够的容量和供应来满足不断增长的人口的电力需求。有趣的是,本周加州有望获得足够的电力供应,就像最近在洛杉矶断电时一样。

什么 failed in early July was not the state’的电源或电源,但电网 就像路边的一辆旧车一样,它在某些地方过热并关闭。

网格基础设施投资和 商业模式  simply aren’紧跟技术进步和不断变化的当今消费者需求’s America.

需要:现代,灵活的网格 new technology

据Brattle Group经常引用的数据,电力行业每年已经在电网更新上投资了数百亿美元,在2010年至2030年之间需要花费2万亿美元来维持可靠的服务。 爱迪生电气研究所的报告。

什么’不仅需要更多的电线杆,电线和变速箱,还需要先进的基础设施,可以容纳屋顶太阳能系统,电动汽车,太阳能热水器和其他尖端技术。  

在这样的时候 产品变得越来越受欢迎,没有准备的,不灵活的网格会阻碍并减少新技术的潜力,同时继续解决容量问题。

是时候仔细研究一下这些利率结构了

特殊电费,例如 基于时间的定价 ,鼓励和奖励客户在低碳选择最丰富的情况下使用电力或减少 电网压力时的需求。他们 can 帮助我们减少对化石燃料的依赖。

但是精心设计的费率结构,激励计划和客户参与策略并非随处可见。作为公用事业 寻求更好地平衡能源需求 and build 未来的电网,他们还需要为客户提供更灵活的价格。 

电力需求只会上升

除了公用事业必须比20年前多服务5,000万美国人之外,我们每个人都更多地依赖电力。无论’我们的iPhone和笔记本电脑或与其连接的云服务,我们的个人和企业生活完全依赖于电源和可靠的电网。

加上气候变暖,我们将在干旱期间使用更多的电力来降温,也许还会使用更多的电力来处理和运输水。在接下来的100年中,我们的电网将受到自然界的前所未有的测试。

我们需要一个能够赢得’它不仅可以承受更大的压力,而且还可以更快地响应中断和损坏。这是我们在加利福尼亚州及其他地区继续面临热浪时可以做出的最重要的投资之一。

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