食品行业可能赢了'不要改变,因为您购买的是有机食品。这就是为什么。

约瑟特·刘易斯

健康问题 食品添加剂加上对食品生产方式的担忧,已经使美国的有机食品产业发展成为一个价值450亿美元的产业。   有机食品为消费者和农民提供了选择,为双方创造了价值。

但是仅消费者选择就赢了’彻底改变我们的粮食系统或农业。这里’这就是为什么–以及我们如何建立可帮助人与自然保持健康的系统。

有机食品的经济学很复杂

时至今日,仅占美国食品总销售额的一小部分,约占1.1%,其中包括有机产品。

有机种植的食物会使消费者的花费比传统食物高出10%至80%,这使购物者的预算紧张。即使整个有机市场继续增长,价格也将继续限制需求。

但是,除了消费者的个人购买决定外,还有更大的经济驱动力使有机生产不再成为可持续农业的灵丹妙药。

为什么常规耕种可能会保留

消费者最有可能为有机水果和蔬菜支付溢价,有机水果和蔬菜占所有有机食品销售额的三分之一。

但是当我们’不要直接接触产品。这意味着我们’例如,从一头吃有机谷物的奶牛购买汉堡肉的可能性降低了-因为我们从未与奶牛接触’s feed.

这种需求信号可以回溯到农场,农场将缺乏动力来种植或饲喂有机谷物给奶牛。这解释了为什么绝大多数玉米和大豆(迄今为止占美国农田面积最大的商品)仍按常规方式种植,为什么有机农场仍占美国农场面积的不到一半。

当我们改变消费者的优先顺序时’不要直接接触产品。

现在考虑一下:将近40%的玉米和90%的大豆用作牲畜饲料。另有40%的玉米用于制造生物燃料,这是另一种有机竞争者。此外,我们高达20%的玉米和60%的大豆出口到以价格竞争的全球市场。

所以’不难理解,为什么常规生产在未来仍将保持最大份额。

什么’重塑我们的饮食体系

如果仅仅是有机食品’可持续农业的门票是什么?

通过使我们的粮食生产多样化–并认识到人们想要不同类型的食物,并且农民赢得了’所有人都以同样的方式成长–我们可以开始解决这个问题。这是世界必须尽快养活100亿人口的事实,这是美国农民将在其中扮演重要角色的挑战。

因此,尽管我们认识到有机食品是可持续,有弹性的食品体系的一部分,但我们在环境保护基金会的工作重点是使常规农场更具可持续性。一些例子:

  • 史密斯菲尔德食品,世界’作为最大的猪肉生产国,已经将半百万英亩的谷物生产转向了更具可持续性的做法。下一步,史密斯菲尔德(Smithfield)刚刚宣布将投资基础设施和农民激励措施,以 将猪粪转化为沼气,减少排放并降低三个州运营中有害径流的风险。
  • 美国最大的食品零售商沃尔玛(Walmart)要求其食品供应商报告多少英亩土地将耕作方式改变为 减少氮基肥料的损失。沃尔玛的目标是到2030年从其供应链中消除1千兆吨的排放量,其中食品占公司的很大一部分’s goal.
  • 代表30万玉米种植者的国家玉米种植者协会和EDF正在扩大种植者 通过以下途径获得可持续性创新和建议 共同努力 像土壤健康伙伴关系。

我们相信,随着这些粮食和农业巨头展示自己的力量,并带动其他人的力量,这种努力将会倍增。

同时,我们许多人将继续为有机食品支付更多的费用,因为它仍然是难题的重要组成部分。这些购买,再加上食品公司和传统生产商推动的进步,将加在一起可衡量的变化,并使食品工业走上更可持续的轨道。

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