每个人都需要更换铅管,而不仅仅是那些有能力负担的人

汤姆·尼尔特纳\

编者注:2020年4月更新- 法国电力公司提倡 国会向饮用水事业提供了450亿美元的资金,以完全取代全国的铅服务线。

在全国范围内,仍有超过900万的家庭通过铅管获得饮用水。考虑到我们对甚至低水平风险的日益了解 of 铅接触 对于儿童和成人而言,以及减少接触的好处,更换这些铅服务线都是轻而易举的事。

两项新的分析强调了将铅管更换作为国家优先事项的必要性,以及防止对低收入和有色人种造成不成比例影响的计划的需要。

铅管更换与环境正义

在基础设施维修工作期间执行的替换主要服务线的默认方法包括替换位于公共财产上的管线,但除非居民付款,否则不动产私有部分。

这些“部分替换”的结果是,居民面临更大的铅暴露风险。这也是错过一次机会就可以实现长期利益并在第一次就做正确的事情上节省成本。虽然从直觉上讲,这是一个主要的公平问题,但我们希望以科学的方式检验该理论。

在EDF的支持下,美国大学的研究人员评估了2009年至2018年在华盛顿特区进行的3,400多次铅服务线更换的数据。在此期间,自来水公司启动了一个简化流程的计划:房主可以在基础设施项目期间或在此类计划工作之外自愿更换管线。

研究人员 找到[PDF] 该计划产生了意想不到的后果,即对低收入家庭和黑人家庭产生了不成比例的影响。

幸运的是,华盛顿特区有一个 新政策 在解决遗留问题的同时采取步骤解决前进的问题。但是,在其他拥有铅服务线的11,000个城市中,大多数都没有采取此类步骤,并且可能仍在使用默认方法。

联邦对水铅法规(铅和铜规则)的拟议修改可能会使环境司法问题和健康公平差距更加恶化。

铅暴露与心脏病之间的联系

铅暴露并不单单对儿童构成危险。这也使成年人死于心血管疾病的风险更高。到目前为止,我们还不知道这些发现对铅的社会成本以及减少接触所带来的好处意味着什么。

在一个 新分析,我们使用了环境保护局提供的公开信息来量化替换所有主要服务线的收益。我们发现,更换的每条生产线都能减少因心血管疾病导致的死亡,从而获得22,000美元的回报-超过 2050亿美元 超过35年。

这个惊人的数字突显了国家对铅管更换的承诺,在决定如何为这些更换提供资金时,不会让弱势群体落在后面。

现在是重新作出国家承诺的时候了

这些分析正值关键时刻,因为EPA最终确定了对铅和铜规则的修订。该机构提议在2019年进行修订,尽管迈出了一步,但它在几个关键方面均未达到要求,包括继续将铅服务线更换视为不得已而不是替代 保护消费者长期计划不可或缺的一部分。

EDF提交了广泛的评论,呼吁该机构加强该规则,包括从我们的研究中提供关键建议,并且我们希望EPA将我们的关注纳入最终规则。但是,要实施一条新规则还需要很多年。

同时,城市和州应加紧努力,完全取代其主要服务线,同时确保为低收入和有色人种提供资金和其他支持。幸运的是,全国数百个社区都在这方面采取了措施,我们已经看到了创新的方法 丹佛, 辛辛那提, 华盛顿特区。,以及 密西根州.

完全取代国家的主要服务线的挑战可能是巨大的,但正如我们现在所知,这不仅具有常识,而且具有经济意义。我们的新研究表明,这项工作公平地惠及所有居民是多么重要。

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