关于冠状病毒,空气污染和我们健康的真相

莎拉·沃格尔\

据广泛报道,世界各地的城市空气质量突然得到了改善,但是,当然,这并没有以任何人想要的方式发生。由于COVID-19大流行而导致的交通以及商业和工业活动的减少,造成了污染的暂时减少。

空气污染,冠状病毒与健康之间存在更根本的联系,但是,与大多数有关该病毒的事情一样,这种联系令人担忧。

空气污染与冠状病毒的联系

COVID-19是一种呼吸系统疾病,其并发症包括心脏损伤,败血性休克,肝功能障碍,急性肾损伤和多器官衰竭。早 分析 表明在患有心脏病,糖尿病和慢性呼吸道疾病的人群中,COVID-19的严重程度和死亡人数显着更高。的 CDC 报告指出,患有严重基础疾病的人“因COVID-19患严重疾病的风险更高”。

长期暴露于空气污染中会导致许多此类疾病,并使呼吸系统疾病更加危险。在全球范围内,估计空气污染约占下呼吸道感染和慢性阻塞性肺疾病负担的40%,约占冠心病和糖尿病负担的20%。尽管离散地区的空气质量可能暂时得到改善,但由长期暴露引起的这些健康状况不会消失。 也就是说,几个月的改善并不能使心脏病,糖尿病和其他疾病消失,因此患有这些疾病的人仍然面临着自身状况以及潜在的COVID-19的综合威胁。

这种危险组合的影响不仅会打击个人,而且可能给我们已经超负荷的医疗系统带来额外负担。许多医院已经开始接近产能,并且面临对呼吸机和口罩等设备的需求激增的需求,心脏病和肺部疾病患者也需要这些设备。

更糟的是,美国环境保护署最近宣布,它将在COVID-19大流行期间减少对环境保护的执行。

不是机会均等的问题

当然,空气污染因地而异。低收入社区和有色社区承受着更大的污染负担,因为他们更可能位于炼油厂,港口,高速公路和其他不健康排放源附近或顺风。

这些社区还面临因COVID-19造成的巨大风险,部分原因是无法获得医疗保健以及维持生计的大量需求,在这种情况下,留在家中不能远程工作。结果是感染风险增加而护理资源减少的一两次打击。

此外,新的全国性 研究 显示,在COVID-19危机之前美国空气污染水平较高的县,其死亡率较高(定义为每总人口的COVID-19死亡人数),这突出说明了在全国范围内和之后继续推动减少空气污染的重要性大流行。

极端天气可能使危机更加严重

最后,即将到来的野火季节带来的污染威胁加剧了COVID-19危机。科学家们有 发现 指出,由于气候变化导致的天气条件变化是造成美国野火增加的主要原因。如今,在美国易发火灾的地区,如 西北太平洋 由于野火的频率和严重性增加。

颗粒物增加(PM2.5)来自美国西部的野火与老年人因呼吸系统疾病而住院的人数增加有关,而同一人口受COVID-19的影响更大。如果今年夏天我们仍在处理这种病毒,那么野火可能会加剧COVID-19引发的医疗保健系统的压力。

野火不是唯一的极端天气事件 因气候变化而恶化 会影响空气质量和COVID-19危机。飓风和洪水季节也将到来,这些事件可能会破坏医疗保健所需的关键系统,并增加医院及其员工的负担。

它们还可能导致人员疏散和流离失所,导致社会疏远,甚至导致有害的空气污染物排放增加,化学物质泄漏和泄漏,对人类健康构成威胁。例如,2017年,哈维飓风从休斯顿和亚瑟港地区的75个工业源造成了4000吨的不当空气污染,包括休斯顿石化厂的有毒苯。

特朗普政府来听科学家的时候了

所有这些都是在特朗普政府对科学不屑一顾的背景下进行的。他们花了三年的时间来削弱空气污染保障措施,并一再无视关于从气候变化到有毒化学物质再到大流行这样的大流行的科学警告。

虽然令人生畏,但我们面临的威胁是可以解决的,但首先,我们必须恢复我们领导人对科学的尊重。只有遵循事实并大胆行动,才能充分保护我们家庭的健康。

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