波多黎各可以实现可靠和公平的清洁能源。这是需要的。

弗雷德·克虏伯

该帖子首次出现在 福布斯 由塞拉俱乐部主席拉蒙·克鲁兹(RamónCruz)合着。

波多黎各(Puerto Rico)处于有记录以来最繁忙的飓风季节,其历史悠久且历史上不可靠的电力系统。在本周热带风暴以赛亚斯登陆美国领土之前的黑暗时间内,停电事故太普遍了,导致圣胡安(San Juan)超过40万人丧生。在2017年飓风“玛丽亚”(Maria)拆除电网后,以赛亚斯是测试波多黎各准备情况的最新风暴。

缺乏重建关键基础设施的资金以及特朗普政府持续的疏忽,加剧了下一次风暴来临之际令人难以想象的人类苦难的风险。

与波多黎各相比,很少有地方显示出社会,经济和环境不平等现象更为明显。就在几个月前,一系列地震又造成了一次打击,造成了大范围的停电,并在瓜亚尼拉和该岛西南角的其他城镇造成了成千上万人的庇护。现在,冠状病毒使本来已经很艰难的经济停顿了下来。救济的速度不够快。

能源是波多黎各人民获得清洁水,食物和卫生服务的生命线。然而,在玛丽亚(Maria)三年之后,重建电力系统的工作才刚刚开始,停电事故司空见惯。农村社区仍然是重灾区。

由于过时的集中式电力基础设施,波多黎各人为肮脏且不可靠的能源支付的溢价使问题复杂化。大部分电力是由昂贵的进口燃料供电的旧式燃油发电厂产生的,然后通过脆弱的,破旧的输电系统进行输送。设计不良,严重依赖化石燃料,增加了高昂的电费和空气污染,危害了人们的健康。

为了纠正波多黎各几十年来的错误,需要采取许多行动。其中之一是可靠而又有弹性的能源系统,可以抵御不断变化的气候。但是仅靠弹性是不够的。波多黎各值得拥有一个更清洁的未来,它将家庭和社区置于提供安全,负担得起的可靠能源的第一位。

华盛顿和圣胡安的领导人应寻求全岛各地社区中涌现的解决方案,而在全球大流行中,这种情况比玛丽亚面前的情况更为严重。政策制定者可以通过消除维护集中式系统的障碍,并鼓励社区使用屋顶太阳能和其他创新技术投资和开发分布式资源来为他们提供支持。

尽管显然需要重新改造电网以更好地为所有社区服务,但是特殊利益集团的历史却令人不安,这些利益集团代表着优先于公共利益的大型能源项目。许多社区几乎没有信心,波多黎各电力局将响应人们对可负担的,当地生产的能源(如屋顶和社区太阳能)的广泛呼吁。

现在,PREPA有机会通过其综合资源计划对电网进行持久改进,该计划是公共事业如何开发能源的20年路线图。不幸的是,这一过程的特点是拖延,而PREPA的修订远低于政府的承诺,即到2025年由可再生能源产生40%的能源,而波多黎各要在2050年达到100%的可再生能源。

准备工作和波多黎各民选领导人必须积极听取所有利益输入,包括社区和当地非政府组织的岛内长期的能源转型的优先级。这些团体表现出不懈的领导能力,可以通过一系列危机满足关键需求。他们值得我们注意。

同样重要的是,公职人员应对当地要求取消新建天然气发电厂的计划的要求,并避免签订以脆弱的集中式系统永久存在的合同,而以弹性和清洁能源为代价。

有几种有希望的技术可以加速清洁能源的增长。分布式能源(例如太阳能)和包括低碳微电网(由电池存储支持的微型清洁发电站)在内的新创新可以帮助分散电网并加强电网。

以社区为先的方法是塑造波多黎各能源未来的唯一途径,以便以可靠和公平的方式为人民,经济和环境服务。塞拉俱乐部和环境保护基金正在与社区和地方团体合作,倡导将其变为现实的解决方案。清洁能源和社区领导地位对于建立保护该岛免遭下一场风暴并改善所有波多黎各人的生活的系统至关重要。

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