呼吸野火烟雾:科学家妈妈的担忧

玛丽亚·哈里斯\

如果大流行期间的风险,困苦和生活焦虑不够,我的北加州同胞现在正面临另一场健康危机。

在我撰写本文时,该州有数百场野火燃烧,其中有两次是加利福尼亚有史以来最大的。火灾共烧毁了140万英亩,摧毁了2800座房屋和建筑物,炸死8人,并迫使数千人撤离房屋。

除了生命和房屋面临的巨大风险之外,全州各地的居民正遭受着空气污染严重的困扰,因为大量的烟雾笼罩着我们房屋上方的天空。

儿童,老人和患有肺部疾病的人特别容易受到伤害

作为两个孩子的妈妈,这是艰难的几周,急于监视空气质量数据, 地图 确定在寻找时是否以及何时可以安全出门 信息 如何保持家人健康。

作为一名环境健康科学家,我知道野火烟雾与一系列负面健康影响有关,包括 哮喘发作,这可能导致急诊室就诊和住院,以及 心脏病 乃至 死亡。儿童和孕妇以及患有心脏病或呼吸系统疾病(如哮喘)的儿童和孕妇 特别脆弱 对野火烟雾的健康影响。

气候变化和野火联系在一起

我们都知道,当您处于危机之中时,很难考虑长期发展。但是作为父母,我担心今年的大火,因为我担心气候变化对我的孩子和孩子的健康意味着什么 世界各地的儿童.

在美国西部,气候变化正在延长野火季节并增加 发生火灾的频率,严重程度和大小。至关重要的是,我们必须将对已成为令人难以预料的年度事件的集体恐惧和挫败感加以利用,以采取应对气候变化的行动,这将有助于我们避免未来野火变得更具破坏性的未来。

在美国,清洁能源可以将与空气污染有关的死亡减少40%

在EDF,我的大部分工作都集中在空气质量及其对我们健康的影响上。新研究 最近提交给国会 发现当前造成空气污染的原因 每年超过200,000例早期死亡 在美国。采取行动从化石燃料过渡并实现目标,科学家们说,这是避免气候变化可能带来的最灾难性影响的必要条件 将空气污染造成的死亡人数减少40%,挽救140万人的生命 在接下来的20年中。

这些变化也可能产生巨大的经济利益-仅由于劳动生产率和健康水平的提高,每年就可带来超过7,000亿美元的收益。通过应对化石燃料对我们的气候造成的威胁并投资替代能源来清洁经济,我们还将大大减少污染排放,这些污染对公共健康造成巨大危害。

加州将度过这个野火季节,即使我们在尾声会感到伤痕累累。我们已经证明我们的居民,企业和整个经济都具有不可思议的韧性。但是,一旦大火被扑灭,让我们继续保持清醒的头脑,了解野火,夏季温暖干燥的气候,空气污染和气候变化之间的联系。让我们集中决心让领导者承担责任并要求采取行动和解决方案,以保护我们孩子的健康和未来。

玛丽亚·哈里斯(Maria Harris)是EDF旧金山办事处的一名环境流行病学家。

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