在缺水时将食物放在桌子上是一种平衡的行为。这个新的应用程序将有所帮助。

莫里斯·霍尔\

想象一下,当一位首席执行官没有清楚了解贵公司最重要的原材料之一的情况。这是美国西部目前水资源管理者和农民面临的情况,另外还有一个复杂情况:

在许多情况下,由于气候变化加剧了更严重的干旱,供水变得越来越稀缺。社区,农业和野生动植物的未来悬而未决。

在美国西部,农作物和自然景观消耗了大量的水。但是,追踪消耗量出奇的复杂和昂贵,导致水管理人员在平衡水供应和需水量所需的数据上存在巨大差距。

植根于太空的突破性解决方案

最近发布的网络应用程序名为 OpenET 旨在填补农民和水管理者的空白,以在整个西部地区建立更具韧性的水供应,并确保整个国家的食品供应更加安全。

OpenET将云计算的先进技术与卫星图像和科学建立的模型相结合,使农民和水管理人员首次可以轻松获取有关作物和植被消耗水的数据。

这个突破性平台的开发工作由美国国家航空航天局(NASA),环境保护基金,沙漠研究所(Desert Institute)和网络开发人员生境七号(Hbitat Seven)领导,并由Google Earth Engine提供实物支持。

该小组还包括来自美国地质调查局,美国农业部,加利福尼亚州立大学蒙特雷湾分校和其他几所大学的科学家,以及西部约100名农民和水管理人员。

数据背后的科学:什么是ET?

OpenET中的“ ET”代表蒸散量,是蒸腾过程中水从陆地表面蒸发并从植物蒸腾到大气中的过程。

可以认为这基本上与降水相反。对于农民和水资源管理者来说,ET是衡量作物和植被消耗的水的关键指标,也可以用来更好地了解作物实际用于生长的水量。

农民已经在拥抱数据和技术 来管理面积达平方英尺的土地-实时跟踪植物健康,肥料使用,土壤湿度和估计的作物产量。

OpenET将提供有关其作物近乎实时的耗水量的同等重要的信息-每天,每月和每年间隔直至田间水平。将这些数据结合到灌溉计划或其他农场管理工具中后,它们将使农民能够做出更明智的管理决策,创建更准确的用水预算并最大化其“每滴作物”。

当地的水资源管理者(负责确保城市,社区和农民拥有所需水的负责人)也渴望获得这些数据,以帮助他们设计创新的养护或水交易计划,使农场和社区对干旱更有抵抗力。

如果没有OpenET,则难以通过新方法或新技术来衡量用水变化来创建此类程序。

使更多农民能够利用数据

西方的技术娴熟的农民和农业综合企业已经在使用ET数据。例如,拥有或管理3,200英亩农田的俄勒冈州众议员马克·欧文斯(Mark Owens)根据ET测算设计了更高效的灌溉系统。结果,他将抽水量减少了约15%,并将相关的电费减少了约20%。

尽管它具有明确的价值,但据一位研究人员称,只有约7%的美国农民能够使用ET数据来管理灌溉。 2018年美国农业部调查。这主要是由于难以获得单个农田规模的及时,准确的ET信息。

OpenET将使美国西部的所有农民都能获得有利于他们的底线的ET数据。

引发解决水资源短缺的创新方法

OpenET项目还旨在将农民和水资源管理者召集在一起,以开发出更多创新的解决方案来应对水资源挑战。

Rosedale-Rio Bravo储水区总经理Eric Averett在加利福尼亚州贝克斯菲尔德的该州地下水消耗零地上,正在使用OpenET数据 在线水会计和交易平台,这将使该地区的土地所有者可以像查看网上银行帐户一样查看其水平衡。

Averett相信OpenET将成为水数据的“事实”来源,因为该项目拥有强大的专家阵容和平台背后严格的科学知识。

同时,在科罗拉多州,一半以上的州正在经历 极端干旱, 一种 牧场主 将使用OpenET和基于地面的测量来更准确地监控牧场上新的灌溉做法所节约的水。在西部许多缺水严重的地区,这种节约至关重要。

甚至在明年于美国西部推出之前,OpenET已经引起了巴西和墨西哥等其他国家的关注,从而加强了该团队最终扩展到其他地区的计划。

如果我们想为子孙后代提供足够的水供人类和野生动植物使用,这种兴趣也突显了对更复杂的管理工具和策略的需求。 OpenET将是那些至关重要的工具之一。

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