拜登可以更好地保护我们免受有毒化学物质影响的5种方法

理查德·丹尼森\

2016年6月,国会通过了具有历史意义的两党立法,对美国主要的化学安全法《有毒物质控制法》进行了全面修订,以更好地保护公众免受有害化学物质的危害。特朗普政府在过去四年中一直致力于 破坏TSCA 危险地推动其实施。

现在,总统当选人拜登取定在一月掌舵,有一个巨大的机会,不仅可以修复由特朗普管理造成的损害,同时也利用法律主动,以确保该国每个人都更好地从危险保护化学药品—关注那些健康风险最高的人群和暴露量最大的社区。

有以下五种方法可以恢复法律的健全和法律执行,并加强对全国家庭的健康保护。

1.识别并消除对高危人群的化学威胁

根据法律,EPA必须审查当今使用的化学品和进入市场的化学品的安全性。这些审查必须专门评估那些特别容易受到暴露对健康的影响的人群(如孕妇和儿童)以及遭受更大暴露的人群(如在工厂内操作化学药品的工人或社区)带来的风险。

特朗普政府公然蔑视这些要求。这只是一个例子:在首批审查的10种化学物质中,特朗普政府的EPA 忽略了数千万磅的这些化学物质 每年释放到空气,水和土地中。在此过程中,它忽略了与这些排放最接近的社区所承受的较高风险,并低估了风险。这意味着EPA将不会采取保护这些社区健康所需的保护措施。

进行TSCA要求的全面风险评估对于保护健康至关重要-这应该是拜登政府的主要目标。

2.公开安全信息并填补数据空白

当今市场上的大多数化学品都缺乏足够的健康和环境信息来确定其风险。 TSCA的关键改革之一是增强EPA的权威,以开始填补这些数据空白并确保其可以就化学品安全做出明智的决定。重要的是,法律还要求该机构向公众提供此信息。

特朗普环保局无视其自身填补有关化学品健康和环境影响的数据空白的权限,从而极大地破坏了其安全审查。该机构一直在批准新化学品进入市场,而没有评估潜在风险所需的信息。 EPA还允许公司在其化学品上隐藏健康和安全信息,并缓慢执行了法律规定的步骤,以使公众,州和地方政府以及健康和环境专业人员可以获取更多信息。

提高EPA决定的严格性和透明度,并公开更多的化学风险信息,将有力地表明新政府正在将TSCA推回到正确的道路上。

3.参与受影响最大的社区

一些社区面临更大的污染暴露,或更大的健康风险。这包括围栏社区,即距离工业设施最近的围栏社区,由于设施选址和住房政策方面的歧视性做法,往往是有色社区和低收入社区。这些社区还包括由于无法获得医疗保健以及由于从事高风险工作而面临较高风险的社区。

根据TSCA,EPA应该优先考虑对此类社区的保护,并在确定哪些化学品最受关注以及审查和决定如何降低某种化学品的风险时积极与他们互动。

拜登政府应指示EPA使用TSCA的全部授权来实现这一目标。

4.恢复健全科学在决策中的作用

特朗普政府采取了 无数动作 各个机构对科学的轻描淡写或无视,但在EPA中却显得尤为无情。

一个令人震惊的例子涉及该机构对致癌化学物质三氯乙烯(TCE)的风险评估。三氯乙烯是一种常见的工业溶剂,污染了数百万人的地下水,在全国超过350个超级基金场所中都可以找到。即使三氯乙烯的暴露量非常低,也会导致胎儿心脏缺陷,对健康产生终身影响。然而,特朗普政府对三氯乙烯(TCE)的风险评估排除了对胎儿心脏缺陷的影响-这种选择是 调查报告 透露是由于白宫的政治干预。

要了解我们从某种化学品所面临的风险,需要检查该化学品的所有暴露情况,以及其他因素,例如健康状况,生命周期以及对其他因素的暴露,这些因素可能会加剧这种危险。 TSCA的改革为我们寻求了解和减轻化学暴露的累积影响打开了采用更全面方法的大门。新政府必须确保EPA有关化学安全的所有行动和决定均基于客观科学证据。

5.任命适合保护健康使命的专家

特朗普EPA一直被许多职业生涯中的人们所控制,这已经不是什么秘密了。 南希·贝克 曾是美国化学委员会(该行业主要游说小组)的高级职员,之后她被任命协助监督EPA的化学安全办公室。政府似乎也有意 堆叠重要的咨询委员会包括化学品科学咨询委员会(TSCA科学咨询机构)在内,任命具有严重利益冲突的成员。

新政府应确保其雇用的人员,包括政治任命人员 以及化学品安全方面的专家顾问,没有任何利益冲突,并且具有必要的专业知识,独立性和客观性来提供合理的建议。此外,此类人员应致力于推进化学安全计划的收费,并履行EPA的使命,以保护人类健康和环境。

现在该按计划实施TSCA,保护所有人免受有毒化学物质的侵害。

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