The energy reality behind 开普敦'的水危机-为什么美国应该关心

凯特·泽伦纳\

In 开普敦, South Africa, the countdown is on for Day Zero when water taps in the city of 4 million people are expected to run dry.

然而,尽管这场水危机已成为全球头条新闻,但没人’谈论水与能源之间的联系。在迅速变化的气候中,我们应该这样做。

开普敦可能是第一个面临缺水危机的大城市,但并不孤单。世界上四分之一的大城市,包括美国的至少两个,都处于“缺水状态”, 2014年研究发现.

事实证明,其中许多还碰巧依赖于世界上最渴望的能源:煤炭。

每月23,000加仑的水可为一个家庭供电 

在共生关系中被称为 能量-水联系,我们使用电力来处理和分配水,而水则用于处理和输送电力。这就是为什么我们的能源选择直接影响我们的水资源以及水资源的缺乏的原因。

煤炭,天然气和核裂变等传统电力资源平均需要 25加仑水 产生一度电。燃煤厂居首位;根据工厂的冷却技术,它们每千瓦时可抽取20至60加仑的水。

一个典型的美国家庭使用 每月900千瓦时,相当于每个家庭每个月将近23,000加仑的水-仅用于电力。

Which brings us back to 开普敦: 南非力量的92% 来自煤炭。因此,尽管居民可能会洗更短的淋浴并竭尽所能以节约用水,但该国的发电厂却在不断减少用水量。

下一页是迈阿密吗?

开普敦 is in uncharted water territory and with climate change rapidly 改变温度和天气模式, 美国城市可能不是’t far behind.

气候预测显示 美国越来越热和干燥 而且证据太明显了。

在哈维飓风过后仅六个月,得克萨斯州又卷土重来。加州可能会经历超过 十年干旱,这已经颠覆了该州的农业 industry.

而且水的压力正在向东扩散。新英格兰和东南部最近遭受了前所未有的干旱-现在预计迈阿密将成为 美国第一个干dry的城市.

这一趋势告诉我们,现在是时候仔细研究一下能源与水之间的关系,以及如何充分利用剩下的水。

这些电源几乎不用水

所有这一切的好处是,我们拥有一个强大的节水工具,可同时使用多种协同效益:清洁能源。太阳能光伏发电和风力发电几乎不用水。能源效率一无所用。

到今天, 美国电力的85% 来自我们最渴求的能源 化石燃料和核电站。扩大可再生能源的利用和能源效率,同时让自己摆脱最渴的状态 电源,将在适当的时候节省大量的水。

这是我们在全球乃至全球范围内的机会,因为我们计划进行可靠性和 我们的能量弹性 和水系统。不再可能忽略我们的能源对关键供水的影响,反之亦然。

我们已经开始转向更清洁的能源经济。现在的问题是,在下一个大城市枯竭之前,我们是否可以加快步伐。

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