为什么选择EPA'暂停WOTUS水规则树立了如此危险的先例

大卫·费斯塔\

编辑’s note:此帖于2018年12月11日更新

我们生活在一个法治国家中是有原因的。它们使民主成为可能–这也是特朗普政府今天决定破坏2015年清洁水法规的决定如此危险的原因。

美国水域规则(也称为WOTUS)试图阐明哪些湿地和小型水道受到1972年《清洁水法》的保护。

与所有规则制定一样,该政策需要经过长时间的审核和公众意见征询期才能最终定稿 –而且,正如预期的那样,只要制定了重要政策,它就会在法庭上生效。

法律不确定性–一月份加剧 当美国最高法院将WOTUS案发回地方法院时,为该政策在37个州的实施铺平了道路-这就是美国政府目前正在抓紧的事情。

环境保护局前局长斯科特·普鲁伊特(Scott Pruitt)决定 暂停该政策及其实施,因为它受到了诉讼并带来了“监管不确定性”,而不是因为它是非法的或不再以事实为依据。

这恰恰是国会72年前通过《行政程序法》时所担心的那种任意行动。这项法律要求联邦机构坚持我们民主的核心原则。

环保局’延迟规则集的基本原理 美国完善的规则制定程序的一个新的危险先例。

长期存在的民主价值观的侵蚀

如果仅由于悬而未决或潜在的诉讼以及“监管不确定性”(本届政府的口头禅)而撤销或暂停任何机构行动,我们国家的监管结构就会不断变化。政策的重大转变将在没有任何法律或科学依据的情况下根据政治思想进行。

然而,普鲁伊特(Pruitt)于2018年1月31日以这些借口正式中止了WOTUS规则,以中止该政策的实施,并为特朗普政府提供发布自己版本的规则的机会。

此举代表了EPA对法律的解释的实质性变化和政策的重大变化-两者都触发了1946年《行政程序法》的要求。毫不奇怪,针对WOTUS停权的多州法律挑战已经开始 在工作中.

APA的背景来自富兰克林·德拉诺·罗斯福(Franklin Delano Roosevelt)总统的《新政》和他创建的新机构,旨在帮助该国度过大萧条。

许多国会议员试图建立一个公平,透明的规则体系,以管理机构的决策。他们 经过十多年的研究和辩论,通过了APA,以确保决策基于 公众的意见和仔细的审议。

王牌’EPA无法解释行动

APA要求各机构在采取行动之前给予公众公正的通知和有意义的机会,以提供意见,并权衡所有相关因素并彻底解释其决定。

但是,在暂停执行清洁水规定时,EPA拒绝解释为何不同意其法律或事实依据 –  而是要避免“混乱”。

我们理解并尊重以下事实:WOTUS中的不同利益相关者对政策有不同的看法,我们可能不同意每个机构的行动。

但是,当然,所有美国人都可以同意必须通过70多年来国会建立的经过时间考验的程序来建立,修改或废除规则。

EPA暂时决定暂停WOTUS,与此相反。

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