巨大的南极冰山破裂。这里'这就是为什么它令科学家感到担忧。

伊利莎·奥科\

这篇文章是由谁合着的 梅森·弗里德博士德州大学地球物理研究所的冰川学学生。

本周,科学家惊慌地看着南极第四大冰架迅速破裂,导致巨大的特拉华州大小的冰山漂浮到南大洋。

在过去的几年中,科学家一直在观察所谓的拉森C型冰架的一部分上异常裂谷的扩大。现在他们’剩下一些关键问题:这是什么事件’对南极冰盖的更广泛影响,接下来会发生什么,重要的是,气候变化在这里起什么作用?

目前,它再次提醒人们南极洲正在迅速变化-遏制南极的行动 全球气温上升 至关重要。 

南极洲:气候变化的前沿

迄今为止,科学家一直不愿将Larsen C冰架破裂归因于全球气温上升。

实际上,此类事件(科学家们称之为“产犊”)自然发生,对于维持冰架平衡至关重要。没有它们,冰架将不减缓地覆盖南大洋。

尽管如此,这种冰块流失的大小和时间仍然值得关注。

拉森冰架所在的南极半岛长期以来一直被视为 气候变化前线。半岛的变暖超过了全球平均水平,那里的冰川正在退缩,半岛上的另外两个冰架在稳定了数千年之后,在过去的几十年中已经坍塌了。

预测显示,这样的变化将有助于到2100年将全球海平面提高3到6英尺,从而影响到我们东部沿海地区以及全球的密集沿海社区。

碎冰开始连锁反应

我们确实知道,最新的冰层分离可能引发一系列连锁反应,从而进一步破坏冰架和周围冰川的稳定性,并最终导致全球海平面上升。

冰架是地面冰川和冰原的浮动延伸部分,重要的是,支撑和阻碍了内陆冰流。当冰架坍塌或变弱时,这种防御作用就会消失,内陆冰川会加速下坡并将更多的冰运到海洋,这会很快影响海平面。

科学家担心,残留的拉森C型冰架现在将面临进一步破裂的巨大风险。

新冰山破裂后,其冰架面积减少了12%以上,留下了本质上不稳定的冰架。反过来,这可能会引发新的冰裂和裂谷,并导致更多的冰山破裂-进一步增加全球气温上升导致失控冰块流失的可能性。

这次最近的产犊事件是否将归因于气候变化,’可以肯定地说,这将使该地区更容易受到全球变暖的影响。

气候变化导致2002年冰架崩溃

Larsen C冰架以1800年末在南海航行的挪威捕鲸船船长的名字命名,它有两个较小的北部邻国,称为Larsen A和Larsen B,它们在过去的23年中都崩溃了。

这些事件告诉我们,冰盖,我们过去认为稳定且变化缓慢的景观实际上可以迅速转变。

Larsen B坍塌特别剧烈,在至少稳定一万年后的2002年的三周内,几乎整个冰架都瓦解了。

该事件的速度是空前的,并且直接归因于大气变暖的加剧,尽管海洋温度升高和周围冰川长期失冰也可能起到了作用。

暗示什么’s to come?

拉森B架坍塌后,研究人员观察到冰川速度,变薄和冰向海洋的转移急剧增加。

一些研究人员已经 绘制平行线 在这周之间’Larsen C坍塌,以及导致Larsen B最终坍塌的一系列事件。后者在1995年经历了一次类似的大规模产犊事件,预示着2002年将进一步撤退和广泛瓦解。

虽然拉森C是否以及何时会遇到同样的命运还有待观察,但警告信号已经到位。什么’实际上,拉森冰架发生的故障可能是’除非我们采取行动减缓变暖,否则它们可能会碰到更大的南极冰盖部分。 

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