拯救小草原鸡

大卫·沃尔夫\

大卫(David)是EDF的保护策略总监。  
2013年10月22日发布于 生态系统

没有野生的阿特沃特’上的草原鸡 阿特沃特草原鸡国家野生动物保护区 在得克萨斯州东南部。当我说“野性”时,我是指在野外出生和成长 – 天生就有跑地狱的知识,当鹰出现时躲藏在灌木丛或草丛中。

等一下,为什么要跑步才能飞行?因为草原土鸡的飞行只比猪略好。凭借其笨拙的身体和粗wings的翅膀,它们像疯了似的拍动着,只好离开地面几秒钟。对于草原土鸡,使用腿部力量和地面掩盖效果要好得多。

为什么没有野生的阿特沃特’得克萨斯州避难所的草原土鸡? 1900年,估计有100万人在得克萨斯州和路易斯安那州的沿海大草原上奔跑。在接下来的四十年中(他们欢迎休斯顿!对于这个物种。 (灭绝阈值是人口下降如此之快,以至于疾病,近亲繁殖甚至大暴风雨都可以在眨眼间消灭其余个体的方法。)而灭绝就是Attwater发生的事情’s prairie chickens.

几十个Attwater’今天在避难所中确实存在的草原土鸡全部在动物园饲养。他们不’对他们(现已灭绝)的野生表亲有生存的了解。尽管人们非常注意为野外作准备,但仍有许多最终迅速为食物链做出了贡献。

拯救小草原鸡

我们从阿特沃特中学到了什么’草原鸡经验?我们如何利用这些知识为Attwater的近亲小草原鸡创造更好的结果’s?最大的教训是,草原土鸡需要广阔的生境才能生存,以应对持续的干旱和多种其他威胁。我的意思是指数百万英亩的土地 – 通过购买以及建立联邦或州的庇护所和保护区,可以保护的远远超过以往。

小草原鸡,住在 大平原南部沿大约一个世纪前追踪的Attwater的下降轨迹。像阿特沃特’曾经有数以百万计的物种,而且也面临着生境的广泛丧失和人口急剧下降的趋势。野外只剩下17,000只小草原土鸡。这是有记录以来该物种的最低记录,比2012年下降了约50%。著名科学家警告说,该物种已达到或接近其灭绝阈值,而在2013年11月,美国鱼类和鱼类种群已濒临灭绝。野生动物服务局提议将小草原鸡列为受威胁物种。 

为了扭转小草原鸡的衰落,我们需要快速保存最后剩下的高质量栖息地斑块,并同时恢复成千上万,最终恢复数百万英亩的新栖息地。现有的和潜在的栖息地绝大多数都位于私人土地上-多数是农场和牧场,是保守派人士,他们可能不愿从事某种物种的保护工作,而这种物种很有可能受到联邦政府法规的约束。

该怎么办? EDF有一个 悠久的历史 与全国的农民,牧场主和森林地主合作,以恢复和保护濒危物种,濒危物种和高危物种的栖息地。我们与石油,天然气和风能行业合作的最新历史,以确保负责任地开发能源。现在,我们正在将这些成功的计划放在一起,以通过大量开发能源来保护农业景观中不断减少的物种。 

从埃克森美孚到堪萨斯州农业局,我们建立了令人称奇的,多元化的合作伙伴关系。我们还成功制定了收回小草原鸡的战略,同时使负责任的耕作,牧场和能源开发得以继续进行,所有这些对南部大平原的经济至关重要。我们称此策略为小草原鸡栖息地交易所。

什么是人居交流中心,它是如何工作的?

基本上,农民和牧场主可以通过恢复和管理较少的草原鸡栖息地为自己创造新的收入来源。土地所有者通过采取有益于该物种的保护行动而获得信用,例如种植本地草皮,进行规定的焚烧,去除篱笆和砍伐入侵的树木。然后,他们可以通过人居交易所将这些“鸡贷”推销给能源公司,这些公司需要抵消其开发项目对较小的草原鸡栖息地的影响。每笔交易都需要对该物种产生净收益。该策略旨在大力激励对小草原土鸡最重要的地区的保护,并最大程度地减少这些地区的能源开发。

目标?无非就是使这只鸟处于积极的恢复轨道和长期的可持续发展轨道上。

这项战略的第一步是在今年秋天启动小草原鸡栖息地交易所。成功的前景非常好!来自大平原南部的农民和牧场主已经在询问有关如何以及何时参加的详细问题。几家主要的石油公司现在正计划对信贷进行首次投资。所有这些预示着恢复小草原鸡健康的野生种群的好兆头。我期待有一天,“种植草原鸡”与种植棉花或牛一样普遍。 

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