化石燃料是否拯救了鲸鱼?

基思·加比\

“拯救鲸鱼”是1970年环保主义的集会号召。伟大的海洋哺乳动物被捕杀到了灭绝的边缘,基层的激进主义者集会起来拯救他们。但是如果世界还没有,鲸鱼可能就没有保护的了。’一个世纪以前,它用石油代替了鲸油。

19世纪后期,宾夕法尼亚州和得克萨斯州的野蛮人和实业家 century didn’当然,开始保护濒临灭绝的物种。除其他经济因素*之外,与鲸油相比,它们的产品对照明灯的性能更好,更便宜。为拯救濒临灭绝的物种而奋斗的功劳应该完全归功于1970年代的激进主义者,以及那些今天继续从事这项工作的倡导者。但是,石油繁荣的意想不到的后果的确表明,匆忙谋取利润会产生巨大的影响,无论是好是坏。

这些影响源于这样一个事实,即当有钱可赚时,人们很少停下来思考对社会的更广泛影响。我们急于淘金,发明能量饮料或制作真人秀,以期获得直接利润,却不了解全部后果。那’通常是一件好事-向世界带来新产品,便利或其他好处-但是几乎总是有我们无法提供的副产品’没想到。例如,从鲸油中收购的相同石油产品现在产生的碳污染导致了 气候的危险变化.

但它’也可以将对利润的同样渴望作为杠杆 解决 气候问题。 

关键是要确保碳污染的全部成本由创造污染的公司来承担。作为一个社会,我们要求 公司负责 产生的垃圾或有毒废物,使纳税人不’不必清理烂摊子。温室气体污染也应如此,因为强风暴,干旱和海平面上升会造成数十亿美元的损失。 

当要求公司花钱支付全部运营成本时,他们会’我将开始寻找减少温室气体污染的方法。他们’减少能源消耗,提高效率并改用更清洁的燃料。看到大量急切的客户,企业家和投资者将开发新技术,以在不破坏环境的前提下提供动力。它将把淘金热的热潮带到一个积极的终点。

您可以通过Auto X Prize等努力在较小规模的工作中看到该原理。赞助商向任何能够开发出超过100加仑汽油的汽车的人提供了数百万美元的奖金。它带来了诸如 很轻的车 由Edison2。现在,您可以想象同样的动态,但是以市场的全部力量和数百万的客户为奖励。

挑战在于,为了获得每种能源的价格以反映其全部成本,您需要征收污染税或 某种基于市场的排放限制,这只能由国会在全国范围内实施。那些通常反对税收和监管限制的人对此方法感到不安,即使在两种情况下它们都可以被设计为 把所有的钱还给纳税人。实际上,辩论的焦点是我们应该征税或限制什么—空气污染或收入—而不是总负担。

自由市场是世界上最强大的力量之一。让’指导人类精力解决我们最艰巨的环境挑战。

*从鲸鱼油过渡到整个捕鲸活动的整个过程很复杂,而且超出了石油的使用范围。

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