石油和天然气开发可能污染土地和水的六种方式(以及如何处理)

通过 亚当·佩尔兹妮可·桑德斯

随着油气产量的增加,有毒废物泄漏到环境中的风险也会增加。如果与公众或我们的环境接触,油气开发产生的大量盐水废水会造成严重损害。

考虑一下约翰逊一家四号发生的事情 新墨西哥州的一代牧场家庭。多于 泄漏40万加仑废水 在他们的牧场上离开了一个死区,不再能够饲养牛或种庄稼。

这不是一个孤立的事件。环境保护署说,石油和天然气开发产生的绝大多数土地和水污染是由地表泄漏以及井的建造和维护不良造成的。

 污染途径

1)油井故障 在生产现场可以 造成重大问题 对于钻探者和居住在其中一口井一英里范围内的1,700万美国人而言。不良的设计,破裂的套管或有缺陷的水泥工作会导致危险的井喷,甚至在井停止生产后,由于井发生故障也可能发生有毒泄漏。

  • 解决方案:各州可通过要求操作员确保井的设计,建造,维护和堵塞以及适当执行这些标准来显着降低井故障的风险。应该定期更新标准,以跟上新兴技术和实践的步伐。

2)废水储存系统 设计,建造,监控不当,最终关闭和清理不当的环境,也有造成污染的风险。 来自美国地质调查局的图片 揭示管理不善的储罐地点释放的盐水如何对周围的植被造成严重破坏。

  • 解决方案:强大的行业标准和规则可以帮助确保操作员遵循废水存储设施的最佳维护和管理实践。这包括智能工程,以解决可能出现的故障,确保结构符合设计要求,并进行例行检查,维护和其他领先实践,例如使用衬管和泄漏检测。

3)废水运输 —无论是通过流水线,管道还是卡车,都为流体的泄漏或泄漏创造了很多机会,尤其是随着操作员越来越多地将大量废水长距离运输 回收。它移动的越多, 更可能发生泄漏.

  • 解决方案:监管机构和行业必须遵守管道的高级设计和施工标准,并改善监控和报告要求,以便在事故发生后迅速识别和补救事故。更好地了解发生泄漏的原因,时间和方式,是从一开始就防止泄漏的重要步骤。

4)处理井 通常被认为是管理油田废水的最经济,最环保的解决方案之一,但是 站点级故障未经许可的处置井 会污染地下水,在某些州,处置量的增加导致小地震的加剧。

  • 解决方案:确保处理井符合适当的施工标准,遵循许可操作准则,并定期进行完整性评估。为了减少注入引起的地震,一些州已成功开始减少注入量和降低注入速率,甚至完全禁止在断层线附近的地区弃置井。一些州也已开始对水力压裂作业进行监管,这只占相对较小的诱发地震的原因。

5)将废水排放到道路,土地和水路 如果未对水进行处理以达到需要提高的质量标准,则可能导致严重的污染。例如,最近 宾夕法尼亚州立大学 研究发现,即使经过处理,释放数百万加仑的废水也可能对环境产生长期的影响。

根据现有的许可计划,可以有多种方式故意释放废水。例如,根据现行法律,运营商位于 98 子午线 如果水被认为对农业和畜牧业“足够好”,则可以获得将废水排入河流或溪流的许可证。问题在于“足够好”的含义几乎没有共识,也没有设定标准。实际上,我们只有 监管机构批准的测试 由于无法识别废水中可能存在的1600种化学药品中的25%,因此很难设定可以自信地保护环境和公共健康的标准。

  • 解决方案:必须对废水和水处理技术的含量进行更多研究,以确定油气废水是否可以在我们的土壤或淡水源中释放而无需担心。

6)利用油田废水灌溉农作物 这是在加利福尼亚干旱地区使用的一种做法,其他州和公司也正在考虑采用这种做法,特别是在对水的需求或处理成本增加的情况下。不幸的是,石油和天然气公司,监管机构和科学家没有科学证据来证实这种做法不会对公共健康或环境构成任何风险。

  • 解决方案:必须先进一步评估将油田废水用于农作物或家畜灌溉的风险,然后再进行更广泛的试验或允许。这包括了解有关废水中存在的化学物质的更多信息,以及经过处理的废物流对作物,土壤,牲畜以及水生资源和人类健康的潜在毒性。废水的新的潜在“使用者”以及可能允许这些做法的监管者,需要更好的数据来做出明智的决策。

尽管其中许多挑战是石油和天然气行业熟悉的挑战,但其他挑战才刚刚出现–无论哪种情况,随着干旱和其他环境问题困扰着许多油气开发地区,对这些问题的关注和关注只会增加激烈。如果该行业与监管机构和环境科学家合作,我们可以解决这些问题,同时仍然支持可靠的能源行业。

 

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