这是路易斯安那州开始夺回我们海岸的一年。意见

挖泥机从庞恰特雷恩湖的底部收集沉积物,用于一个耗资2800万美元的项目,以恢复600多英亩的沼泽,并在斯莱德尔南部的湖北岸养育另外310英亩的土地。 (帕特里克·奎格利照片)

史蒂夫·科克伦(Steve Cochran)的意见

您一直都在听到:路易斯安那州的海岸正在下沉并消失。自1930年代以来,有2,000平方英里的土地变成了开阔水域。随着海洋的上升,飓风的加剧和土地的下沉,为我们这个国家重要的海岸维持未来的前景越来越令人畏惧。

但是必须面对挑战。虽然要判断我们是否真正实现了这一目标还需要数十年,但我们很有可能回顾2017年,并看到一个关键点。

向前迈出的重要一步是路易斯安那州的2017年 沿海总体规划,行政和立法相结合的创新成果,强大的公众支持和投入以及完善的科学。该计划是继续进行大规模沿海恢复和保护工作的蓝图,旨在在不确定的未来中尽可能多地建设和维护土地。

总体规划中列出的一系列修复项目包括沼泽创建,屏障岛修复和沉积物转移。尤其是,这些泥沙转移利用了我们可利用的最强大的资源-密西西比河及其陆上沉积物-来恢复功能系统并随着时间的推移维持土地。迄今为止,该州在将该计划付诸实施方面取得了巨大进展:自2007年以来,海岸保护与恢复管理局已恢复了60英里的隔离岛,在20个教区建设了项目,并惠及了36,000英亩的沿海栖息地。

至关重要的是,这些大规模的恢复项目,特别是泥沙转移,应早日进行,以恢复我们的沿海系统,并建设和维护尽可能多的土地。尽管大多数沿海地区一直在流失土地,但仍有希望的迹象-在河流及其沉积物能够滋养沼泽和湿地的地方,出现了新的亚三角洲,开阔水域被土地取代。我们需要重新创建这种情况,并让河流在尽可能多的地方提供帮助。

同时,我们需要对未来的挑战保持现实,并努力使我们的社区更安全。即使实施了恢复项目,海平面上升和持续沉陷也意味着我们的海岸将小得多。除了建造新土地并恢复生态系统中可以自我维持的部分之外,我们还需要考虑如何在保留使我们的海岸独特且有价值的事物的同时,建立更小,更可持续的三角洲。

为了应对这一挑战,已经进行了两项基于州的努力。

第一部分是2017年总体规划的一部分,该规划首次提供了教区一级的特定洪水风险信息,以及有关防洪,房屋标高和自愿搬迁的数据。尽管迈出了很小的一步,但却是一个良好的开端,因为它为地方领导人和社区提供了可行的信息,也是可以进行讨论和规划的地方。

第二个努力是 洛杉矶安全 (路易斯安那州针对未来环境的战略调整),这是更全面地应对我们的未来的第一个真正的努力。 洛杉矶安全是路易斯安那州行政部社区发展办公室灾难恢复小组的一个项目。这些是经常对风暴和洪水做出反应的人,因此有意义的是,他们已经开始积极思考在将来下一场风暴来临之前,我们如何避免此类损失。

从2017年开始,LA SAFE将在六个沿海教区部署4000万美元,以支持这些教区中每个社区的愿景和项目选择流程-并为每个选择的项目付费。尽管这是解决一个非常大的问题的一个小开始,但LA SAFE通过允许社区在规划自己的未来方面发挥直接作用-而不是由下一场风暴决定那些未来,从而为基于社区的计划提供了一个模型。

最终,将基于科学的海岸恢复项目与围绕更小,可持续的海岸的现实进行规划的结合将决定我们的未来。因此,至关重要的是我们在前进时就开始将它们结合起来。

我们已经开始做好准备,回首过去,我们可能会将2017年视为真正开始全面应对沿海挑战的一年。这是到2018年及以后,并为恢复我们的海岸而不断取得的进步。

史蒂夫·科克兰(Steve Cochran)是恢复密西西比河三角洲的竞选总监。