当国会中的红色和蓝色变成绿色时

两党达成的协议本周产生了重要的立法,以修复破碎的化学安全系统。

照片: 盖蒂图片社/ iStockphoto

如今看来,国会这些天似乎常常产生党派的怒,但这是一个例外:周二,参议院以同样偏颇的众议院通过了几周后,周二压倒性地通过了二十年来最重要的环境立法。

该立法是对1976年《有毒物质控制法》的更新。该法案旨在解决美国破碎的化学安全体系所面临的最大问题,为环境保护局提供新的审查安全性和限制使用化学药品的权力。它的通过不仅是公共卫生的胜利,而且是那种老式的立法,在这种立法中,政党努力朝着共同的方向努力,而不是争取党派优势的骑师。这为华盛顿一些最奇怪的同胞如何进行重大改革提供了经验。

大多数美国人认为他们购买的产品(例如,软垫家具或洗衣粉)包含政府认为安全的化学物质。这与事实相去甚远。美国从未有效地监管化学品。数以百万计的美国人被暴露于甲醛等化学物质中,甲醛是一种已知的致癌物质,存在于地毯胶和层压台面中。

倡导健康和环保的人们花了二十年的时间来全面改革《有毒物质控制法》,自钟声和迪斯科时代以来一直没有改变。尽管法律有明显的缺陷,但改革的努力停滞了。在过去十年的每届国会中,民主党人都提出了强有力的立法,这些法案得到了本组织的支持。但是他们被那些担心过度监管化学工业的人所阻挡。

有两个因素打破了僵局。首先,消费者对零售商,制造商和州立法者的担忧日益增加。像Johnson Johnson和Procter这样的公司&赌博开始重新设计产品以去除某些成分,沃尔玛和塔吉特等零售商开始要求其供应商也这样做。鉴于破碎的联邦制甚至无法规范石棉之类的已知危险,各州介入填补了空白。这造成了规则重叠的拼凑而成,制造商感到困惑和繁琐。

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