国会通过立法以帮助西海岸渔民

西海岸渔民和环境保护基金赞扬两党立法为渔民提供成本减免

2014年12月13日
Matt Smelser,(202)572-3272,msmelser @ edf.org

(华盛顿州– 2014年12月12日)今天,从华盛顿贝灵汉到加利福尼亚莫罗湾的渔民庆祝了罕见的两党立法胜利。 振兴《太平洋渔业经济法》 (“ REFI太平洋法案”)在美国参议院通过。

该法案降低了2003年联邦贷款的利率,该贷款减少了西海岸底层鱼类拖网船队的规模。每当船只将其捕获物运送到华盛顿,俄勒冈或加利福尼亚的加工厂时,就会自动扣除联邦贷款的付款。将捕捞的鱼交给“母船”的白鲑渔民也会自动付款。

在2003年通过行业支持的自愿回购减少了机队规模时,付款利率设定为6.97%,大大高于当前利率。 REFI Pacific Act将贷款利息重设为国库券利率,并将贷款期限延长至45年

布拉格堡底层鱼类协会执行理事Michelle Norvell表示:“看到这样的一项法案在国会和双方的支持下通过,真是令人鼓舞。” “它为小船渔民提供了一些喘息的空间,同时我们继续寻求解决与渔业相关的高监管成本的方法。随着这项立法的通过,渔民处于更有利的位置,可以在艰难时期坚持捕捞,并应对未来的变化。”

每年约有120艘在役船只为船队节省的资金总额估计超过一百万美元。随着渔业稳定和渔民收入增加,这一数字可能会增加。

环境保护主义者与渔民一起欢迎该法案的通过。 “西海岸拖网渔船在2014年总体上表现不错,发布了重要的可持续发展公告,以表彰渔民采取的强有力的保护措施。船队的定位是要扭亏为盈,但运营成本确实威胁着该渔业的未来。” EDF西海岸区域总监Shems Jud说。 “《 REFI太平洋法案》适时提出。进入2015年,我们保持谨慎乐观的态度,而这项两党立法是这样做的原因之一。”

该法案的主要发起人是众议员Jaime Herrera Buetler(R-WA)和参议员Maria Cantwell(D-WA)。支持该立法的其他众议院议员包括彼得·德法齐奥(D-OR)和贾里德·霍夫曼(Jared Huffman)(D-CA)。这些立法者以及该法案的几个共同提案国代表了依靠活跃的商业捕鱼业的西海岸港口。

“这是一个好政府问题,也是一个商业成本问题。” Midwater Trawlers合作社的Heather Mann说。 “当最初发放贷款时,政府增加了风险溢价,就好像他们在为股东获利而开展业务一样。但这不是政府在回购中的作用。在交付时扣除贷款付款,实际上是零风险。”

国家海洋渔业局加剧了回购给渔民的成本负担,但在批准贷款后的18个月内仍未实施还贷制度。这给渔民带来了超过400万美元的额外利息费用。

“这就像您的银行将您的钱借给您的房屋,然后拒绝告诉您将付款邮寄到哪里,”曼恩继续说道。 “因此,该法案的发起人支付了超过2000万美元,并且仍欠我们最初的借款,因此该法案的发起人知道这对我们行业的未来至关重要。在更有利的条件下为这笔债务再融资对西海岸舰队至关重要。”

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