环境保护称赞努力消除危害湿地的法律漏洞

2000年8月10日
 

华盛顿特区-环境保护部今天赞扬克林顿政府提出了一项新规则,以帮助阻止因开沟和排水湿地而造成的损失。这项新规定旨在弥补《清洁水法》中的漏洞,该法令是由1998年法院判决开启的,该裁决称某些开发商过去已经排水了数千英亩的湿地。

“最终,如果没有新规定,湿地法律将存在漏洞,其规模将足以耗尽美国的大部分湿地,”环境保护部高级律师蒂姆·Searchinger说。 “我们热切希望政府’这项拟议的规则将对阻止我们在全国范围内经历的大规模破坏湿地和溪流大有帮助。”

《清洁水法》要求开发商为排干和填充湿地的大多数活动寻求许可。在1990年代,一些开发商试图通过以特殊方式建造排水沟来解决该法案,即从沟中清除几乎所有物质并将其放到湿地之外。 1998年,美国哥伦比亚特区上诉法院推翻了环境保护署(EPA)和美国陆军工程兵团发布的规则,以弥补这一漏洞,但为该机构制定新规则留出了空间。

“自从法院’的决定是,该国许多地方的湿地已经是开放季节。”环境保护顾问律师Terry Schley说。 “仅在北卡罗莱纳州和弗吉尼亚州,开发商就利用漏洞将数千英亩的湿地排干,尽管我们永远不知道确切的数字。”

自法院判决以来,环境保护部已敦促EPA采用新规则。 “仅在北卡罗来纳州的一个站点,深达8英尺的排水沟就排放了数百英亩的森林湿地,使该站点看起来像月球景观,” Schley说。 “实际上,问题在北卡罗来纳州和弗吉尼亚州变得非常严重,以至于各州政府采取行动制止了破坏。但是在其他地方,开发人员仍在继续,我们’得克萨斯州加尔维斯顿的代理商工作人员告诉我们,他们每个月收到五到十个要求,以证明湿地已经被排干并且不再受到保护。”

搜索inger说,他希望新规则最终会受到行业团体的挑战,但他说,他有信心该规则将得到维持,部分原因是美国上诉法院于今年4月针对该规则作出了新的裁决。第四电路。 搜索inger说:“法院承认湿地的开沟通常受到监管,并以有益的方式解释了《清洁水法》。”