碳污染的真正代价

碳的社会成本如何改善应对气候变化的政策

气候变化造成破坏性影响:洪水和致命风暴等极端天气事件;疾病的传播;海平面上升;粮食不安全加剧;和其他灾难。

这些影响可能导致医疗保健成本上升,财产遭到破坏,食品价格上涨等因素,给企业,家庭,政府和纳税人造成数千亿美元的损失。

碳的社会成本是这些影响所造成的经济损害的一种度量,表示为向大气排放一吨二氧化碳所造成的总损害的美元价值。

当前对碳的社会成本的中心估计是,按今天的美元计算,每吨碳超过50美元。尽管这是现有最可靠,最可靠的数字,但它还没有包括气候变化对所有广泛认可和接受的科学和经济影响。是因为, 许多专家都同意[PDF] 这远低于碳污染的实际成本。

计算成本的价值

这个至关重要的工具可帮助联邦机构做出明智的决定,以保护今世后代的美国人。通过适当考虑碳污染造成的损害,机构可以适当地评估影响温室气体排放的政策。

私营部门领导人在做出有关资本投资乃至公司战略的决策时,一直考虑到气候变化的严重影响。许多世界上最大的公司已经在内部使用了内部措施,就像在自己的决策过程中碳的社会成本一样。

同样,碳的社会成本可以帮助告知和改善联邦政府的决策。包括加拿大,墨西哥和英国在内的许多其他国家,对用于政府决策的碳的社会成本也有类似的估计。

二十多年的两党历史

从1980年代初期开始,前总统罗纳德·里根(Ronald Reagan)呼吁联邦机构分析其主要监管行动的收益和成本,从那时起,民主党总统和共和党总统都这样做。

在乔治·W·布什(George W. Bush)政府的领导下,包括环境保护局和交通运输部在内的联邦机构开始对碳的社会成本进行估算。

在2008年美国上诉法院的一项决定要求联邦政府在监管成本效益分析中考虑气候变化的经济影响之后,跨部门工作组于2009年开始制定统一的碳可利用社会成本估算。始终由政府机构代理。

严格的估算过程

联邦政府对碳的社会成本的估算是通过广泛而严格的过程得出的。机构间工作组包括所有相关行政部门机构的代表-从农业部到经济顾问委员会-以及 发达 依靠最新的经过同行评审的科学和经济学来衡量碳的社会成本。

这个过程允许反复的公众评论,以及来自美国国家科学,工程和医学研究院的意见。在被解散之前,机构间工作组已定期更新其模型,以确保碳的社会成本仍能从当前科学中获悉。

2017年,美国国家科学院对 提供有关更新工具的指导关于继续建立和加强它的建议.

但是,特朗普政府于2017年解散了机构间工作组。此后,诸如EPA之类的联邦机构一直依靠“临时成本”来告知重要的监管决定,该决定比IWG的估计低七倍-在某些情况下,使用估计低至每吨1美元。这大大低估了气候变化对家庭,企业,纳税人和地方政府的深远影响。

A 最近的报告 政府问责办公室的官员概述了特朗普政府为澄清联邦机构用来反映气候变化成本的估算而采取的步骤,以帮助他们证明回滚关键性保护措施,例如具有里程碑意义的联邦清洁汽车标准。

如何付诸实践

自2010年制定统一估算以来,联邦机构已使用碳的社会成本来分析大约100项联邦行动的影响,这些行动影响温室气体的污染(从汽车和卡车的排放标准到电厂的汞和其他有毒污染物)达到家用电器的效率标准。

A 州数 他们还以各种方式使用碳的社会成本,包括通过适当考虑低碳燃料和技术的价值来改善有关其能源系统投资的决策。

减少二氧化碳排放量可带来巨大的经济效益。例如, 环保局 根据最近的三项汽车法规制定,气候变化缓解措施的价值预计在780亿美元至1.2万亿美元之间。

法院坚持使用社会成本

2016年8月, 联邦法院维持使用碳的社会成本 为防止气候变化的有害影响提供重要保护。

美国第七巡回上诉法院认为,能源部在其分析中包括碳的社会成本的价值是正确的。法官得出的结论是,他们“毫无疑问”表示国会打算让该机构有权考虑碳的社会成本,从而增强了在未来制定规则时使用该工具的适用性。

最近,一个 法院判决2020年年7月,特朗普政府完全拒绝了对“甲烷的社会成本”使用被低估的临时指标,该指标用于估算甲烷污染的危害。法院对甲烷的中期社会成本中的缺陷及其发展过程的批评可能会在涉及温室气体排放的社会成本的未来案件中产生影响。

进度回滚的风险

正如国家科学院所建议的那样,专家们应继续更新和加强碳估算的社会成本,以更充分地说明与气候有关的严重破坏。

碳的强劲社会成本对于良好的政府至关重要-基于长期的常识性经济原则,这是良好决策的重要基础。

降低碳的社会成本的努力已由各个机构决定,从而降低了问责制和透明度,同时造成了监管混乱。减弱或消除它掩盖了碳污染的真实成本,错误地使分析歪曲,并使决策偏离关键的气候保障措施。

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